Sjøfarerne fra Skandinavia

Vikinger var så mye mer enn bare brutale krigere – de var også kunstnere, håndverkere, handelsmenn, politikere og ikke minst eventyrere. Det er kanskje grunnen til at de er vinden som aldri før?

Kilde: Unsplash

En voksende popularitet

Vi har alltid vært interessert i vikinger -  noe litteratur, filmer, TV-serier samt de populære vikingfestivalene og vikingmuseene både i og utenfor Skandinavia er bevis på. Det kommer stadig ut nye bøker om vikinger, både skjønnlitteratur og sakprosa, og de langhårete skandinaverne dukker rett som det er opp i filmer og TV-serier. Interessen har alltid vært der, men det kan virke som at den har vokst seg enda større de senere årene. Dette har blant annet vikingsentre som Midgard Vikingsenter erfart, og det er grunn til å tro at populære serier som «Vikings» og «Vikingane» har vært med på å vekke interessen hos et bredere publikum enn tidligere. Vikinger er blitt en naturlig del av moderne underholdning, fra litteratur, serier og filmer til festivaler, musikk og spill. På sider som Mr Green finner du et stort utvalg spilleautomater med vikingtemaer, for eksempel Vikings Go Wild, hvor vikingkulturen er i fokus fra start til slutt. Med gjennomtenkt lydspor og grafikk samt en spennende historie som inkluderer et sjømonster som må beseires, byr spillet på et medrivende vikingeventyr på et stormende hav. Selv moteindustrien har åpnet dørene for vikingtiden. Vikinger var svært forfengelige når det gjaldt både antrekk, hårsveiser eller tilbehør, og de var dessuten usedvanlig opptatt av god hygiene. Vikingsmykker har alltid vært populære, og du kan til og med kjøpe en bok som lærer deg å flette vikingfletter for en moderne viking-look.

Viking

Kilde: Unsplash

Vikingene i Vestfold og Norges første by

Vestfold fantes ikke på kartet da vikingene herjet fra rundt år 800 til 1050, men området vi i dag kaller Vestfold var et sentralt område i vikingtiden. Det er mange spor etter vikingene over hele området, og noen av de mest kjente funnene er Gokstadskipet fra Sandefjord, Osebergskipet fra Tønsberg og Borrehaugene utenfor Horten. De to vikingskipene er faktisk blant de mest besøkte turistattraksjonene i Norge, og tiltrekker seg også flere utenlandske turister. En annen populær aktivitet i Vestfold er Vikingveien, og langs denne veien kan du blant annet besøke Kaupang i Tønsberg i sommermånedene. Visste du at Kaupang anses for å være Norges første by og ble grunnlagt rundt år 800? Mange av innbyggerne i Kaupang var involvert i håndverk og handel, og byen var et av de første stedene i Skandinavia hvor handel ble gjort i et stort omfang. Kaupang betyr faktisk handelsplass. Byen var en del av et internasjonalt handelsnettverk, og det ble både solgt og kjøpt varer til og fra områdene vikingene hadde besøkt. Byer ble viktige møteplasser for mennesker fra ulike steder i Europa, og i Kaupang var det blant annet folk fra Frankerriket. Byen forsvant fullstendig mot slutten av 900-tallet, og det har vært mange utgravinger og forskning på byen helt fra 1800-tallet. Mesteparten av byen er fremdeles ikke utgravd, men arkeologer har funnet en rekke spennende gjenstander, som for eksempel arabiske sølvmynter og bryner. Det har blitt bygget et vikinghus på Kaupang slik det menes husene i byen var, i tillegg kan du se en detaljert modell av byen. Kaupang holder åpent i sommersesongen. Vestfold er definitivt stedet for vikinginteresserte, og det kan være verdt å ta turen langs Vikingveien.

Historien om Larvik

Larvik

I forbindelse med byggingen av den nye motorveien gjennom Vestfold (pdf) har det dukket opp rester av boplasser fra steinalderen. Det betyr at Larviks historie egentlig begynte for om lag 10 000 år siden. Men det er først i vikingtiden at det første skikkelige samfunn vokste frem ved Viksfjorden og tett på det som i dag er Larvik.

Middelalderens Larvik

I den tidlige middelalder lå det flere gårdsbruk her og disse utgjorde Larvik. Men byen fikk ikke sitt nåværende navn før senere og den gangen var stedet kjent som Lagarvik. Det var et tettsted, som også ble kalt et strandsted. Et slikt sted hadde ikke noen formelle privilegier eller handelsrettigheter, dette kom først senere. På begynnelsen av 1600-tallet begynte dagens Larvik å vokse frem, da flere utenlandske skip fant vei inn i fjorden. Med på skipene var flere handelsmenn som kjøpte tømmer av de lokale bøndene og slo seg ned på stedet. I 1633 fikk Larvik en tollbod som formentlig lå ovenfor Yttersø og Larvik ble offisielt et tollsted.

Siden gikk det fort, spesielt på grunn av handelen med tre og flere og flere kjøpmenn kom fra utlandet for å handle. Byen hadde derfor en kraftig vekst frem mot slutten av 1600-tallet. I 1671 fikk Larvik status som kjøpstad og hadde en befolkning på rundt tusen mennesker. På samme tid ble Larvik også et grevskap under ledelse av Ulrik Frederik Gyldenløve, da han hadde kjøpt opp alle bygrunnene og beboerne måtte betale skatt til greven.

Nyere tid

Siden vokste byen seg større og ble en viktig by i Vestfold, så viktig at jernbanen fikk sin avslutning her i 1881. Da var det mulig å kjøre med tog hele den lange veien inn til Oslo. At byen var viktig innen sjøfart kan også sees av at polarskuta Fram ble sjøsatt her. Dette skjedde i 1892. På begynnelsen av 1900-tallet begynte byen med utdrivning av larvikitt, dypbergarten som Larvik har blitt så kjent for. Den dag i dag er Larvikitt Norges mest kjente naturstein og utvinnes fortsatt i steinbrudd i og omkring Larvik.

I dag bor det 44 000 mennesker innen Larvik kommune, et tall som fortsatt øker. Mange bedrifter har adresse i området pågrunn av den strategiske beliggenheten, f.eks. Gorilla Sports. Flere kjente norske personer kommer fra Larvik, blant de mest kjente som fortsatt lever kan nevnes eventyreren Jarle Andhøy og forfatteren Anne Holt. Av de som ikke lever lengre finner vi kjente navn som Fritz Treschow og Thor Heyerdahl.